Suspensas as restrições da COVID, os empresários da China pegam o caminho para reviver a economia de exportação

Yiwu, uma cidade na província chinesa de Zhejiang, produz mais da metade dos enfeites de Natal do mundo comprados por bilhões de pessoas que celebram o feriado.

A política de “covid-zero” da China, juntamente com os temores de uma pandemia global, entorpeceu o glitterfest local alimentado por exportações durante todo o ano. Encomendas de Natal caíram 50% em 2020, segundo dados oficiais Tempos Globais Com os custos das matérias-primas e a escassez de mão de obra dificultando a recuperação em 2021, que teve apenas um aumento de 10% a 20% nas vendas em relação ao ano anterior.

Então, mais rápido do que os elfos poderiam atingir aquelas nove renas no trenó do Papai Noel, um dia depois que Pequim começou a suspender as restrições zero-COVID em 3 de dezembro, uma delegação comercial de Zhejiang partiu para a Alemanha e a França para lançar as “Mil Missões e Dez Mil Empresas para Expandir o Ação de ordens de mercado e agarrar.” O objetivo: vender coisas suficientes para ajudar a levar a economia da China de volta ao crescimento pré-pandêmico.

Eles atingiram um obstáculo. “Parece que o poder de compra dos europeus e americanos está muito fraco agora. Se os mercados lá estão fracos, a economia da China definitivamente também está sofrendo”, disse Steven Gao, um empresário da província de Zhejiang que exporta enfeites de Natal e outras bugigangas para a Europa. e os EUA

Além dos efeitos posteriores da pandemia, como cadeias de suprimentos ainda não normais, Gao culpa as perspectivas econômicas sombrias pelas políticas recentes do presidente Xi Jinping, particularmente seu foco na “prosperidade comum” durante o 20º congresso do partido, que se reuniu em outubro em Pequim e deu a ele um Terceiro termo. A frase refere-se a um esforço oficial para enfrentar a desigualdade de renda, um impulso frequentemente vinculado à riqueza pessoal acumulada por fundadores e executivos em setores como tecnologia.

“Muitos dos meus amigos ricos estão pensando em se mudar para outros países”, disse Gao, 45, que pediu para usar um pseudônimo para evitar chamar a atenção oficial quando falou com a VOA Mandarin na terça-feira. “Eles temem que suas riquezas sejam confiscadas. Essa falta de fé, combinada com o controle da pandemia, levou à queda do crescimento econômico.”

De acordo com um relatório da CNBC em 4 de dezembro, os pedidos de manufatura dos EUA na China caíram 40%, de acordo com os dados mais recentes do Mapa de Calor da Cadeia de Suprimentos da CNBC, e as fábricas chinesas devem fechar duas semanas antes do normal para o Ano Novo Lunar que cai. . em 22 de janeiro de 2023.

Quando Xi presidiu uma reunião em 6 de dezembro do Politburo do Partido Comunista, o segundo maior órgão de decisão da China, ele enfatizou a necessidade de estabilizar a economia e atrair investimentos estrangeiros.

Após a reunião, o oficial Horários dos Valores Mobiliários informou em 7 de dezembro que o Suzhou Bureau of Commerce planejava fretar voos para a França e a Alemanha depois que uma “viagem bem-sucedida” ao Japão retornou com pedidos garantidos no valor de mais de 1 bilhão de yuans, ou US$ 142 milhões.

Um vôo semelhante organizado pelo governo da província de Suzhou decolou para a Europa em 9 de dezembro. “Correr contra o tempo, agarrar mais pedidos e oportunidades… essas são as tarefas mais cruciais que as empresas chinesas assumiram ao embarcar no avião”, escreveu o oficial Tempos Globais agência de notícias que apontou “Yiwu… tem sido o ponto de partida de vários canais de comércio internacional que ligam o mundo inteiro.”

Alibaba, a maior plataforma de comércio eletrônico da China, lançou recentemente uma operação especial com o nome de código “Digital Hybrid Trade Show” para iniciar pelo menos 100 exposições no exterior em um futuro próximo, informou o Securities Times em 12 de dezembro. Mercados-alvo comerciais, incluindo Estados Unidos, Alemanha, Grã-Bretanha, Japão, Cingapura e Austrália.

Alguns analistas, no entanto, acreditam que a resposta da China à pandemia pode tê-la tornado menos atraente para empresas estrangeiras para manufatura e investimento.

A agência de notícias estatal Xinhua informou que os participantes da reunião de 6 de dezembro enfatizaram que a estabilidade é a principal prioridade de Pequim em um ambiente econômico internacional marcado por “ventos e ondas fortes”.

Zhao Chunshan, conselheiro-chefe da Asia-Pacific Peace Research Foundation, um think tank privado em Taiwan, disse à VOA Mandarin que “os capitalistas estão fugindo. Ninguém se atreve a investir, causando instabilidade econômica. Se houver um problema na economia lá não há como se estabilizar.”

Zhao diz que os governos locais com altas cargas de dívida devem buscar estabilidade fora da China, e não no governo central.

“O governo central da China não tem como resolver as dívidas locais”, disse ele. “A alocação do governo central por si só não é suficiente. Eles têm que atrair investimento estrangeiro e negócios por conta própria. Até certo ponto, o governo central também dá autoridade às localidades.”

Em entrevista à VOA Mandarin, Lai Rongwei, professor assistente do Centro de Estudos Liberais da Universidade Longhua de Ciência e Tecnologia de Taiwan, disse que o fato de as províncias e cidades estarem lutando para formar grupos para ir para o exterior reflete os temores das autoridades locais.

“As medidas da China para isolar as cidades levaram a uma grave escassez de suprimentos, incluindo remédios”, disse Lai. “A dívida dos governos locais já é enorme e a falta de receita nos últimos anos piorou ainda mais a situação. As pessoas que vão ativamente para o exterior mostram muito pânico, temendo que a crise econômica não possa ser aliviada e o os riscos são cada vez maiores.”

Mas Lai disse que, após os bloqueios pandêmicos, a China não é mais tão atraente para os investidores estrangeiros como costumava ser.

“Os investidores estrangeiros devem levar em conta o custo do investimento”, disse Lai. “As cidades podem ser fechadas e a energia cortada a qualquer momento quando houver uma ordem das autoridades superiores. … As empresas privadas têm dificuldade para sobreviver, e agora os governos estão procurando soluções de investidores estrangeiros.”

Bo Gu contribuiu para este relatório.

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