Sven Botman al Newcastle: come un periodo di prestito dell’Heerenveen ha trasformato l’ex difensore di Ajax e Lille “da ragazzo a uomo” | Notizie di calcio

Sven Botman potrebbe essere nuovo al Newcastle, ma il nord-est dell’Inghilterra non gli è completamente estraneo. In effetti, fu nella vicina Sunderland, tre anni fa, il mese prossimo, che fece il primo passo verso il St James’ Park.

Il difensore, all’epoca ancora solo 19enne, aveva appena accettato un prestito stagionale dall’Ajax, il suo club d’infanzia, ai rivali dell’Eredivisie Heerenveen. Il suo primo incarico è stato un’amichevole pre-campionato, a pochi chilometri dal luogo che presto chiamerà casa, allo Stadium of Light.

Botman è stato nominato in panchina ma non è rimasto lì a lungo. Un infortunio nel primo tempo a Ibrahim Dresevic, uno dei difensori centrali dell’Heerenveen, significava che era necessario prima del previsto.

È stata una prima opportunità per mostrare il suo potenziale e alla fine ha lasciato il campo dopo aver aiutato Heerenveen a ottenere la porta inviolata e una vittoria per 1-0. “Entrava e non usciva mai”, ricorda Johnny Jansen, il manager del club Sky Sport con una risatina.

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Sven Botman in azione per l’Heerenveen contro l’ex club Ajax

Botman non aveva mai giocato una partita in prima squadra con l’Ajax, la sua unica esperienza precedente è arrivata con le riserve del club nella seconda divisione olandese, ma avrebbe continuato a giocare ogni minuto della stagione di Eredivisie dell’Heerenveen prima che fosse ridotta dalla pandemia di aprile.

“Avevamo bisogno di un difensore centrale ed era un ragazzo grande e alto che aveva molto talento”, spiega Jansen. Abbiamo preso un appuntamento per parlare con lui al club e in quell’incontro si vedeva nei suoi occhi che era interessato, che voleva giocare ai massimi livelli.

“Per rimanere all’Ajax sapeva che sarebbe stato molto difficile entrare in prima squadra, quindi ha voluto cogliere l’opportunità che gli abbiamo offerto all’Heerenveen. Sapeva cose del club ed era interessato a noi, a come volevamo giocare, nel modo in cui ci siamo allenati.

“Era un ragazzo che aveva un obiettivo chiaro”.

Botman ha compiuto un passo significativo verso quell’obiettivo all’Heerenveen, gestendo il salto in Eredivisie in modo impressionante e in seguito descrivendo il suo periodo di prestito lì come “l’inizio di me”.

Non è stato nemmeno l’unico a beneficiare dell’accordo.

“Quando un centravanti si metteva la palla in piedi, era sempre molto forte per farcela”, dice Jansen. “Era anche molto veloce. Non tanto nei primi metri, ma quando è salito alla massima velocità.

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Sven Botman arriva al St James’ Park per completare le sue visite mediche a Newcastle

“Era forte nel difendere la propria area. Era forte nell’aria. Ha vinto i duelli. Ed è stato davvero bravo anche negli scontri uno contro uno.

“Era un giocatore importante per noi in quella stagione”.

Quelle stesse qualità hanno ora convinto il Newcastle a pagare 35 milioni di sterline per assicurarsi la sua firma e i tifosi del club sperano che si renda caro a loro così rapidamente come ha fatto con quella di Heerenveen.

“È successo molto velocemente, molto velocemente”, dice Jansen. “In questo club, ai tifosi piace quando un difensore litiga con il centravanti avversario.

Era forte nel difendere la propria area. Era forte nell’aria. Ha vinto duelli. Ed è stato davvero bravo anche negli scontri uno contro uno

Johnny Jansen su Sven Botman

“Ricordo una partita, in casa contro il Feyenoord all’inizio della stagione. Abbiamo segnato un gol, penso fosse Dresevic, e il pubblico era davvero felice, ma alla fine della partita Botman ha fatto un contrasto e penso ” Tutti hanno urlato forte come quando abbiamo segnato.

“Tutti sorridevano e dicevano: ‘Sì, questo è quello che ci piace!’ Quello è stato uno dei momenti che lo ha aiutato a stabilire un buon legame con i tifosi qui all’Heerenveen”.

Botman ha affinato quello stile combattivo di difesa con l’aiuto di Winston Bogarde, l’ex difensore dell’Ajax diventato allenatore, durante la sua permanenza nella rinomata accademia dell’Ajax ma, nonostante tutto il suo potenziale, aveva ancora molto da imparare quando è arrivato all’Heerenveen.

Infatti, mentre Jansen amava il carattere forte di Botman, a volte anche porgendogli la fascia da capitano, la sua sicurezza e competitività a volte lo vedevano oltrepassare il traguardo.

Sven Botman ha giocato 26 partite consecutive di Eredivisie mentre era all'Heerenveen
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Sven Botman ha giocato 26 partite consecutive di Eredivisie mentre era all’Heerenveen

In particolare, c’è stata un’intervista televisiva sulla scia della sconfitta per 2-1 contro il Fortuna Sittard durante la quale è stato critico nei confronti degli attaccanti dell’Heerenveen per non aver sfruttato le possibilità.

“Non so cosa passa nella mente dei nostri attaccanti, ma spero che non entri nella loro testa”, ha detto un frustrato Botman. “A un certo punto, ti rende un po’ scoraggiato come squadra”.

I commenti non sono andati d’accordo con Jansen ma l’episodio è servito come una lezione importante per Botman.

“Ha detto alcune cose sulla squadra e su alcuni giocatori che non avrebbe dovuto dire”, dice Jansen. “Aveva bisogno di parlare prima di sé, non dei suoi colleghi. Ma aveva solo 20 anni ed era già capitano, motivo per cui ha dovuto fare quell’intervista subito dopo la partita.

“Quindi, quando siamo tornati da Sittard, l’ho portato nel mio ufficio e gli ho detto che doveva imparare da questo. Non parlare dei tuoi colleghi in televisione. Se vuoi parlarne, fallo in camerino. stanza, non in un colloquio.

“Il giorno dopo, è rimasto nello spogliatoio e ha detto: ‘Ragazzi, mi dispiace, è stato un errore dire quelle cose. La prossima volta, se ho qualcosa da dire, lo farò qui.’

“Potresti vedere che è cresciuto dopo”, aggiunge Jansen.

Sven Botman in azione contro il Chelsea in Champions League
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Sven Botman in azione contro il Chelsea in Champions League

“A 20 anni, penso che sia stata davvero una buona cosa da imparare per lui”.

C’erano perfezionamenti da fare in campo così come fuori.

Botman ha apprezzato il lato difensivo del gioco, il suo telaio di 6 piedi e 5 pollici lo ha aiutato a vincere quasi tre volte più duelli aerei di qualsiasi altro giocatore dell’Heerenveen nel corso della stagione, ma, nonostante la sua istruzione con l’Ajax, la sua distribuzione aveva ancora bisogno di lavoro.

“La sua scomparsa è stata di buon livello, direi”, dice Jansen. “Aveva un buon passaggio con il sinistro e poteva giocare la palla tra le linee, il che è stato utile, ma non era la sua più grande qualità.

“Ricorda, l’Ajax ha la palla per l’80% delle volte in Olanda, quindi è fondamentale per loro. Avevano Daley Blind come difensore centrale di sinistra ed è davvero molto bravo con la palla”.

Lo stesso si potrebbe dire anche delle altre opzioni dell’Ajax nella posizione, tra cui Joel Veltman, Lisandro Martinez e il collega laureato in accademia di Botman Per Schuurs. “Ecco perché non credo che avrebbe avuto molti minuti lì”, aggiunge Jansen.

Sven Botman ha rappresentato l'Olanda a livello U21
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Sven Botman ha rappresentato l’Olanda a livello U21

Questo non vuol dire che i suoi progressi all’Heerenveen siano passati inosservati nel club dei suoi genitori. In effetti, Marc Overmars, il loro ex direttore del calcio, gli ha dato un nuovo contratto a metà stagione. Ma un’offerta di 9 milioni di euro del Lille quell’estate è stata considerata troppo buona per essere rifiutata.

Si rivelerebbe un affare per il Lille e i suoi continui progressi lì, dove ha stretto una forte partnership con Jose Fonte mentre hanno battuto il Paris Saint-Germain al titolo della Ligue 1 nel 2020/21, si riflette nel loro profitto dalla sua vendita al Newcastle.

Ora, a soli tre anni da quel pomeriggio rivoluzionario allo Stadium of Light, Eddie Howe spera che lo sviluppo di Botman continui su una traiettoria ascendente per qualche tempo a venire.

A Heerenveen, però, sanno che ha già fatto molta strada.

“Quando è venuto da noi era un ragazzo alto e grosso con un grande potenziale, ma era anche un ragazzo giovane”, dice Jansen. “Quando lo vedo ora, penso: ‘Ehi, è cresciuto. È davvero diventato un uomo.'”

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