Thomas Muller a 33 anni: Jurgen Klinsmann sulla leggenda del Bayern Monaco ce la fa ancora anche senza Robert Lewandowski | Notizie di calcio

Il Bayern Monaco ha gestito i minuti di Thomas Muller visti i suoi impegni in Champions League. Contro l’Union Berlin, lo hanno lasciato a riposo e si sono dovuti accontentare del pareggio. Contro lo Stoccarda, lo hanno sostituito e hanno subito un pareggio nel finale.

Julian Nagelsmann ha la squadra migliore della Bundesliga, quindi la rotazione ha senso, ma è affascinante che l’assenza di Muller sia ancora avvertita. Senza di lui, le corse si fanno o troppo tardi o troppo presto. Quei semispazi in cui fa il suo miglior lavoro sono spesso lasciati liberi.

È un promemoria della sua continua importanza.

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Momenti salienti della scivolata a sorpresa del Bayern Monaco contro lo Stoccarda all’Allianz Arena

Quando Muller compie 33 anni, questo è un traguardo in uno dei più grandi club del mondo. Sono passati dodici anni da quando Louis van Gaal ha condiviso la sua famosa massima di selezione che “Muller gioca sempre” e, almeno nel più grande dei giochi, questo rimane vero.

Jurgen Klinsmann ha tracciato il viaggio più a lungo. Ha debuttato con il Bayern nel 2008. “Thomas Muller è un giocatore molto, molto speciale”, dice Klinsmann quando gli è stato chiesto di riassumere un uomo che ha collezionato più di 600 presenze con il club da quella prima.

“Nel corso degli anni è diventato un’icona al Bayern insieme a Manuel Neuer. Ora ne hai uno più giovane, Joshua Kimmich, che è anche il leader del gruppo. Ma Thomas è proprio una tale personalità e un’influenza così positiva sulla chimica della squadra.

“Questo è il suo ruolo. È sempre stato molto, molto grande. Non importa se forse segna più gol o fa più assist. Questo ruolo di leadership che ha sviluppato con il Bayern Monaco è semplicemente una storia meravigliosa. Per tutta la sua carriera , è una storia meravigliosa”.

L'allenatore degli Stati Uniti Jurgen Klinsmann saluta il suo ex giocatore tedesco Thomas Muller
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Jurgen Klinsmann conosce Muller da quando il giocatore era un adolescente

Undici titoli di Bundesliga e due vittorie di Champions League. La scarpa d’oro alla sua prima Coppa del Mondo e la medaglia d’oro alla sua seconda. “C’è sicuramente abbastanza materiale per un’incredibile serie Netflix un giorno”, ride Klinsmann. “La serie di Thomas Muller.”

Sembra che Muller sia in giro da sempre, ma rimane un mistero. Un uomo che, con i calzini alle caviglie, non assomiglia molto a un calciatore moderno ma potrebbe benissimo essere quello definitivo.

È un numero 10, un falso nove, forse anche un vero nove. È un ala destra che vaga. L’etichetta di raumdeuter – interprete spaziale – è arrivato in anticipo e da allora nessuno ha trovato un modo migliore per descriverlo. Sta ancora interpretando lo spazio, confondendo ancora i critici.

Individuare esattamente cosa rende Muller così bravo, come è stato in grado di godersi una carriera che altri di talento apparentemente paragonabile potevano solo sognare, spesso si rivela sfuggente come le sue corse ai box. Altri dovrebbe essere in grado di fare ciò che fa Muller. Loro non possono.

Thomas Muller del Bayern Monaco
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La straordinaria abilità di Muller nel trovare spazio è un segno distintivo del suo gioco

Considera la natura della lode e la fonte di essa. Pep Guardiola una volta affermò che la più grande forza di Muller era “il suo ottimismo e opportunismo” – qualità della mente piuttosto che del corpo. I difensori devono temere il peggio, ma gli attaccanti devono crederci.

Jurgen Klopp ha anche messo in evidenza l’intelletto di Muller. “Incredibilmente efficiente e incredibilmente intelligente”, ha detto una volta di un giocatore che era la rovina della sua vita ai tempi del Dortmund. “I suoi movimenti a volte sembrano semplici, ma spesso sono incredibilmente corretti e quasi ingegnosi.”

Questa abilità, questo genio, è stato occasionalmente fonte di tensione durante il periodo di Guardiola al Bayern. L’ossessione dell’allenatore per un gioco di posizione, in cui i giocatori dovevano rimanere esattamente dove li voleva, non andava sempre bene con lo spirito libero raumdeuter.

Ma Muller continua a trovare un modo.

Forse è la scienza della scansione che offre la nostra migliore speranza di comprendere la sua abilità nel sapere sempre dove si trova lo spazio. Quel che è certo è che le statistiche ci dicono il risultato: questo è uno dei giocatori più creativi del mondo. Ha avuto più assist da gioco aperto di qualsiasi altro giocatore della Bundesliga la scorsa stagione.

Lionel Messi è l’unico giocatore attivo con più assist nei maggiori campionati europei. Questo parla di longevità, ma Muller lo sta ancora facendo. Non solo Muller ha avuto più assist a gioco aperto di chiunque altro la scorsa stagione, il numero di occasioni che ha creato dal gioco aperto è stato di gran lunga maggiore di qualsiasi altro giocatore della Bundesliga.

Molte di quelle possibilità erano per un uomo in particolare.

Martedì, giorno del suo 33esimo compleanno, Muller può aspettarsi di essere messo in ombra nella preparazione della partita serale di Champions League contro il Barcellona dal ritorno a Monaco del suo vecchio amico Robert Lewandowski. La loro era una partnership speciale.

Muller ha assistito più gol per Lewandowski di chiunque altro per qualsiasi giocatore da quando la Bundesliga ha iniziato a registrare cose del genere quasi due decenni fa. “Ogni secondo”, ha detto una volta Lewandowski, “Thomas sa dove sono e come mi muovo”.

Thomas Muller e Robert Lewandowski hanno segnato i gol quando il Bayern ha superato il Barcellona
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Robert Lewandowski e Muller si trovano ora su fronti opposti

Lewandowski è straordinario, ma Klinsmann attribuisce a Muller gran parte del successo del loro gioco combinato. “La collaborazione è stata fantastica per così tanti anni perché avevano solo un istinto l’uno per l’altro, sapevano esattamente dove fosse l’altro”, spiega.

“Penso che quel ruolo si adattasse così bene a Thomas perché non ha bisogno di giocare in prima fila, può venire da dietro o di lato. Quindi è sempre stato in grado di adattare il proprio ruolo personale a qualunque fosse l’ambiente. o chiunque fosse accanto a lui”.

Con Lewandowski andato e una nuova squadra in costruzione, sarebbe facile per Muller perdere un passo. Invece, le prime indicazioni sono che questo mutaforma di calciatore si adatterà, trovando una nuova musa ispiratrice. Tuttavia, crea più occasioni da gioco aperto di chiunque altro al Bayern.

“Ora devo trovare un altro giocatore che farà quelle corse”, dice. Due assist contro l’Eintracht Francoforte. “Oppure potrei essere io quello che riceve il pass.” Indica il suo gol contro il Wolfsburg. I tempi cambiano ma Muller continua ad andare avanti.

E c’è un altro Mondiale in arrivo.

“Può essere super orgoglioso di se stesso e spero che sia in grado di mettere un altro paio di trofei sulle sue spalle”, afferma Klinsmann. “Il suo grande obiettivo è la Coppa del Mondo, andare in Qatar e fare di nuovo bene per la Germania, cosa che ha già fatto tante volte”.

Prima di allora, c’è il Barcellona e Lewandowski.

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