Thompson passou de garagem de quintal para Empreendedor do Ano

O que começou como uma operação de quintal realmente pagou dividendos para Donny Thompson, morador de Culpeper.

Thompson começou a trabalhar com automóveis em sua garagem de 1.800 pés quadrados no quintal como um trabalho paralelo, além de seu cargo de tempo integral na Chrysler de Culpeper em 2017. Cinco anos depois, ele possui e opera a Thompson Auto Repair, que agora está localizada em um edifício de 8.500 pés quadrados em Brandy Station.

O crescimento monumental da operação de Thompson não passou despercebido. Como tal, ele foi recentemente reconhecido como o Empreendedor do Ano de 2022 da Câmara de Comércio do Condado de Culpeper.

A reação de Thompson à homenagem, que ele recebeu no banquete de premiação anual da Câmara em 1º de novembro. 3, foi uma das primeiras surpresas, seguida de euforia.

“Sabíamos que meu sogro, Charles Perryman, estava recebendo [the L.B. Henretty Outstanding Citizen of the Year] prêmio, então minha esposa Karah e eu estávamos lá para apoiá-lo”, disse Thompson. “Quando eles chamaram meu nome, fiquei muito chocado. Então tive que segurar as lágrimas de alegria, porque o caminho para chegar até aqui foi muito estressante às vezes.”

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A jornada de Thompson para dirigir seu próprio negócio de reparo automotivo começou muito antes de ele começar a usar o banheiro em seu quintal. Quando criança, ele era fascinado por carros velozes e o que os fazia andar. Esse fascínio rapidamente se transformou em uma paixão quando ele aprendeu a anatomia de um automóvel, e suas chamas foram alimentadas pelo fato de seu avô ser dono de um posto de gasolina e oficina automotiva em Warrenton.

“Sempre fui obcecado por desempenho”, disse o homem de 39 anos com uma risada. “Simplificando, eu gosto de fazer os carros andarem rápido.”

Quando Thompson tinha 17 anos, ele já era mecânico, embarcando em uma longa carreira que o viu trabalhar para várias concessionárias Dodge/Chrysler/Jeep ao longo de quase duas décadas.

Então, em 2017, ele começou a considerar seriamente se aventurar por conta própria.

“Na pior das hipóteses, imaginei que ganharia pelo menos alguns dólares extras fazendo algo que amo”, lembrou ele. “E então as coisas ficam tão ocupadas, tão rápidas.”

Graças ao forte boca a boca em toda a comunidade, as coisas ficaram tão ocupadas para Thompson que ele decidiu deixar a Chrysler em agosto de 2018 para se concentrar apenas em seus negócios.

“Esse é um grande passo, porque agora você está sozinho”, disse ele. “Não há rede de segurança e você sabe que sua família depende de você para sustentá-los.”

Thompson não precisava se preocupar muito com a desaceleração dos negócios. Na verdade, continuou pegando. Mas em 2020, ficou claro que sua operação havia superado uma garagem no quintal.

“Eu precisava encontrar um prédio maior e precisava fazer isso rápido”, disse ele. E a coisa mais assustadora sobre isso é que foi durante o [COVID-19] pandemia, então havia muita incerteza.”

Felizmente, Thompson encontrou o espaço de que precisava com o empresário local de longa data Tony Troilo, que tinha um prédio vazio disponível para alugar em 15051 Jats Drive em Brandy Station.

“O prédio não tinha elevadores nem equipamentos, mas era o espaço de que precisávamos”, disse Thompson. “Foi definitivamente estressante, porque eu sabia que teríamos que triplicar nossa renda mensal apenas para empatar com os custos de aluguel e equipamento.”

Desnecessário dizer que isso não foi um problema desde que Thompson assinou o contrato em agosto de 2020.

“Tem sido incrível”, disse ele, enfatizando que o negócio agora atende aproximadamente 200 veículos por mês. “Só a demonstração de apoio da comunidade é alucinante. O boca a boca tem sido tremendo.”

Atualmente, a Thompson Auto Repair oferece uma variedade de serviços, incluindo reparo de automóveis, manutenção geral, substituições de motores e transmissões, substituições de pneus, alinhamentos e inspeções de estado.

“Desde que nos mudamos para este prédio, pudemos adicionar serviços de pneus e alinhamentos, além de nos tornarmos uma estação de inspeção estadual”, destacou Thompson. “Portanto, realmente nos tornamos um balcão único para as necessidades automotivas de todos, o que é importante para mim, porque coloquei tudo nisso.”

Talvez mais valioso do que o próprio edifício seja o relacionamento que Thompson e Troilo desenvolveram ao longo dos anos.

“[Troilo] tem sido um mentor e um amigo querido”, disse Thompson. “Ele me deu muitos conselhos e orientações sobre como administrar um negócio com eficácia, o que me ajudou a chegar onde estou neste momento e sou muito grato por isso.”

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