Tornare a Barcellona o Newell’s? Prova la Premier League, la MLS? Rimani al PSG?

Dove giocherà il prossimo Lionel Messi? Anche se il nazionale argentino resterà per la seconda stagione con il PSG, ci sono già molte speculazioni sulla prossima fase della sua carriera.

La leggenda del Barcellona sarà libera di partire nel giugno del 2023 quando scadrà il suo contratto con il PSG, e sono diverse le destinazioni che potrebbero tentarlo. Abbiamo chiesto ai nostri sceneggiatori Sam Marsden, Rob Dawson, Tim Vickery, Jeff Carlisle e Julien Laurens di determinare le probabilità di ciascuna di queste possibili mosse.

Opzione 1: ritorno a Barcellona

Un anno è lungo nel calcio e ancora di più nel Barcellona. Potrebbe Messi, all’età di 36 anni, fare un clamoroso ritorno al Camp Nou per dire addio ai tifosi del Barca?

Il presidente Joan Laporta ha detto che Messi potrebbe tornare come giocatore solo se fosse gratis, cosa che accadrà la prossima estate, quindi la decisione spetterebbe all’allenatore Xavi Hernandez se il giocatore volesse indossare di nuovo la maglia del Barça.

Xavi sta cercando di ricostruire il Barça da zero e, sebbene possano essere fatte eccezioni a causa della situazione finanziaria del club a breve termine, vuole giocatori più giovani che premeranno e serberanno per 90 minuti. Non vuole un giocatore esente da determinati doveri, ma Messi è Messi, e quello che ha fatto al Barca: segnando 672 gol in 778 partite; battere i record settimana dopo settimana — potrebbe non essere mai ripetuto.

Significa ancora così tanto per il club. Inoltre, ha dimostrato costantemente per l’Argentina, se non ancora per il Paris Saint-Germain, di avere ancora quella scintilla che gli altri possono solo sognare. E poi c’è la sua relazione con Xavi. Se volesse davvero tornare, e se il suo stipendio non fosse più un problema, sarebbe difficile dire di no.

Ma c’è la sensazione al Barça che il capitolo di Messi come giocatore del club sia chiuso. Si prevede che tornerà nella città che chiama casa prima o poi, ma solo dopo aver riattaccato gli stivali – ha detto, ad esempio, che gli piacerebbe fare il direttore sportivo. Ma chissà dove sarà la telenovela Barca tra 12 mesi? Negli ultimi due anni sono successe cose più strane. — Marsden

La Premier League può offrire a Messi soldi e una sfida, ma la domanda è se vuole o se ha bisogno dell’uno o dell’altro in questa fase della sua carriera.

Anche in Inghilterra sono pochi i club che potrebbero permetterselo; vale a dire Manchester City, Manchester United, Chelsea e Newcastle. I suoi legami con il Man City sono evidenti dato il tempo trascorso al Barcellona con l’allenatore Pep Guardiola, così come Txiki Begiristin e Ferran Soriano, ma quella nave potrebbe essere già salpata.

Per anni, i dirigenti del club hanno insistito sul fatto che se Messi avesse mai deciso di lasciare il Camp Nou sarebbero stati uno dei primi in coda, ma quando si è trattato della crisi nell’estate del 2021, non si sono mai mossi. Il City era seriamente interessato un anno prima nel 2020, ma alla fine Messi ha deciso di rimanere al Barcellona. Quando alla fine se ne andò, il City era andato avanti e al PSG fu concesso un giro relativamente libero.

Da allora il City ha investito molto in attaccanti più giovani come Jack Grealish ed Erling Haaland, ed è dubbio che cambierebbero rotta anche per Messi, nonostante l’enorme appeal commerciale dell’atterraggio dell’argentino.

L’esca di aggiungere Messi a una macchina di marketing già massiccia sarebbe una considerazione chiave per il Man United, ma è anche un club che cerca di allontanarsi dal lanciare superstar in un miscuglio di squadra. Hanno versato soldi in mosse per Paul Pogba, Alexis Sanchez e Cristiano Ronaldo, ma questo era sotto l’ex vicepresidente esecutivo Ed Woodward. Il suo successore, Richard Arnold, ha trasferito gran parte del processo decisionale calcistico al direttore del football John Murtough, che sta cercando di costruire un gruppo più equilibrato di giocatori per il nuovo allenatore Erik ten Hag dopo quasi un decennio di reclutamento.

L’arrivo di Messi all’Old Trafford entusiasmerebbe i fan, ma sembrerebbe anche un’altra decisione a breve termine piuttosto che mirata al successo a lungo termine. I nuovi soldi del Newcastle e i nuovi proprietari del Chelsea fanno entrambe le potenziali opzioni, ma vedere Messi in Premier League rimane improbabile. — Dawson

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Opzione 3: ritorno a casa dai Newell’s Old Boys

Nel corso degli anni, Messi ha coltivato il sogno di finire dove tutto ha avuto inizio, tornando nella sua città natale di Rosario e concludendo la sua carriera con i Newell’s Old Boys, il club che ha lasciato all’età di 13 anni. Tuttavia, potrebbe essere una di quelle idee che è meglio lasciare come un sogno perché più sembra vicino come una possibilità genuina, più appare distante.

Dal momento in cui ha litigato con il Barcellona, ​​​​i suoi fan nel suo paese d’origine hanno colto allegramente la percezione che la nazionale fosse diventata la sua n. 1 priorità. Ma, per un paio di ragioni, ciò potrebbe non tradursi nel tempo trascorso nella partita nazionale argentina.

Uno è se gli piacerebbe giocare a calcio. Durante i suoi viaggi attraverso l’Atlantico, Messi ha avuto spesso motivo di criticare lo standard dei campi sudamericani. È cresciuto su superfici di gioco perfette, in uno stile di calcio in cui lo spettacolo è importante quasi quanto il risultato. Non ha mai giocato il calcio della “vittoria a tutti i costi” che ha una tale presa sul gioco contemporaneo del club sudamericano.

E poi c’è la sua famiglia. Rosario potrebbe essere la sua città natale, ma lo stesso non vale per i suoi figli, che amano Barcellona e hanno sviluppato una relazione con Parigi.

I giocatori sudamericani che hanno trascorso lunghi periodi in Europa hanno spesso problemi con i loro figli quando tornano indietro. Il continente potrebbe essere la casa del padre, ma non è la casa dei suoi figli, non abituati al livello di violenza sociale che, ad esempio, ha visto Emerson Royal del Tottenham nel bel mezzo di uno scontro a fuoco la scorsa settimana dopo che una scelta era stata puntata contro lui quando era in vacanza in Brasile.

I giocatori argentini hanno vissuto cose simili. A causa dello status di Messi, non ci sarebbero nascondigli per i suoi figli, soprattutto in una città di provincia come Rosario. Vivrebbero in una boccia per pesci rossi, con la paura sempre presente che il vetro si possa rompere.

Quindi, quando il suo tempo in Europa volge al termine, un incantesimo negli Stati Uniti potrebbe essere lo scenario più probabile. La pressione non sarà così intensa, sia sul calciatore che sul padre. — Vickery

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0:48

Gab Marcotti e Julien Laurens danno la loro opinione su Lionel Messi dopo che l’attaccante ha affrontato una prima stagione difficile a Parigi.

Opzione 4: passa a MLS

È la voce che semplicemente non passerà: Messi è destinato all’Inter Miami.

Messi ha preso in giro la possibilità nel gennaio del 2018, quando ha inviato al co-proprietario del club David Beckham un video di congratulazioni dopo che l’Inter Miami ha finalmente saputo che avrebbe iniziato a giocare nel 2020. Da allora le due squadre si sono battute le ciglia e, fino a tre settimane fa, è stato riferito che Messi sarebbe stato diretto a Miami nell’estate del 2023, insieme a un interesse del 35% nella squadra. Quel rapporto è stato infine bocciato, ma una possibile mossa ha senso.

Messi possiede un condominio del valore di 7,6 milioni di dollari a Miami Beach e potrebbe pensare che sia il posto perfetto dove trascorrere gli ultimi due o tre anni della sua carriera da giocatore prima, diciamo, di tornare al Barcellona con il ruolo di ambasciatore. La sua presenza darebbe sicuramente a Miami e alla MLS una scossa di pubblicità mentre l’entusiasmo per lo sport in vista della Coppa del Mondo 2026 – che gli Stati Uniti ospitano insieme a Canada e Messico – inizia a crescere.

La MLS ha la sua parte di esperienza nel portare giocatori iconici in campionato, siano essi Beckham, Thierry Henry o Zlatan Ibrahimovic. Anche se lo stipendio di Messi fosse di decine di milioni, il che significa che guadagnerebbe diversi multipli di Xherdan Shaqiri dei Chicago Fire, attualmente il giocatore più pagato della lega, varrebbe ogni centesimo.

Quindi Messi atterrerà negli Stati Uniti? Sembra un tiro lungo. Il sorteggio del ritorno al Barcellona è potente come il raggio traente della Morte Nera, e un canto del cigno con il suo club di lunga data sembra la mossa giusta dal punto di vista emotivo.

Anche questo è un giocatore abituato a giocare con i migliori, e quella realtà ha messo alla prova la pazienza di molte superstar straniere. Ma il socio amministratore di Miami Jorge Mas è un uomo abituato a ottenere ciò che vuole, non importa quanto tempo deve aspettare. Se può aspettare 3 anni e mezzo per ottenere un accordo per lo stadio con la città di Miami, quali sono ancora qualche anno per una manna d’oro in denaro come Messi? Questo è certo: Mas, insieme a Beckham, continuerà a provarci. –Carlisle

Opzione 5: rimani al PSG

Quando Messi ha firmato per il PSG a parametro zero la scorsa estate, in quello che sarà considerato uno dei più grandi trasferimenti di tutti i tempi, il desiderio del club francese era quello di assicurargli un contratto per tre anni consecutivi. Alla fine si sono dovuti accontentare di un contratto biennale con l’opzione per un altro, ma in questo momento il piano è di tenerlo a Parigi per quel terzo anno.

Dipenderà molto da come andrà la sua seconda stagione nella capitale francese, ma all’interno del club ci sono grandi speranze che se Messi si divertirà la prossima stagione, vorrà continuare l’avventura.

La sua prima stagione è stata un po’ deludente a volte perché aveva bisogno di tempo per adattarsi a una nuova vita e a un nuovo ambiente, e perché non brillava (o segnava) come una volta al Barcellona con 11 gol e 15 assist del suo 34 partite. Ma ha chiuso bene la stagione e si è già detto che si aspetta che il suo secondo anno al club sia molto migliorato. Se è così, e se sente di essere ancora competitivo e che la squadra può aiutarlo a vincere un altro trofeo di Champions League, allora ci saranno più possibilità che rimanga.

Dal punto di vista finanziario è enorme per il PSG e un’altra stagione con Messi significa più soldi in arrivo. Il trio MNM (Messi, Neymar, Mbappe) aggiunge un enorme valore di marketing per i parigini e, dal punto di vista del club, è importante che Messi rimanga per il terzo anno.

Il PSG crede ancora di avere più possibilità di vincere la Champions League con lui in rosa che senza di lui. — Laurens

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