Trasferimento Darwin Nunez: dal Penarol al Benfica passando per Almeria, l’attaccante uruguaiano sembra pronto per la Premier League | Notizie di calcio

È l’attaccante uruguaiano considerato l’ideale per la Premier League dopo una stagione di successo con il Benfica. Alto ma veloce, è in grado di correre al centro o in fuori fascia. A 22 anni, Darwin Nunez potrebbe essere il prossimo grande attaccante della partita.

“Sono convinto”, dice Gonzalo de los Santos Sky Sport.

“Diventerà uno dei cinque migliori attaccanti del mondo”.

De los Santos è stato il suo direttore sportivo al Penarol, il club in Uruguay dove è iniziata la storia calcistica di Nunez. Era ancora lì di recente nel 2019. In effetti, solo due anni fa giocava in seconda divisione della Spagna con l’Almeria. L’ascesa è stata rapida.

È la storia di un giovane con forze sia fisiche che mentali.

“Darwin era un ragazzo introverso quando era più giovane”, spiega De los Santos. “Poi, quando ha iniziato a salire attraverso i gruppi di età, ha iniziato a rilassarsi e ogni giorno che passava a Penarol è diventato più integrato nel gruppo”.

Nato al confine brasiliano ad Artigas, tanto lontano dalla capitale Montevideo quanto in Uruguay, il suo era un ambiente umile. Suo padre lavorava nell’edilizia, sua madre raccoglieva bottiglie per strada. Sono stati fatti sacrifici per il loro figlio.

Ha rivelato questo dettaglio in una sentita conferenza stampa al suo arrivo in Europa. Ha parlato di implorare il presidente Penarol per il trasferimento in modo che potesse comprare una casa per i suoi genitori ad Artigas. Spinto al successo, la sua motivazione era cambiare le loro vite.

Fortunatamente, aveva il talento per realizzarlo.

“Le sue capacità si sono sempre distinte rispetto al resto perché aveva un fisico molto atletico per la sua età. Penso che la cosa più notevole di Darwin sia questo potenziale fisico, combinato con la sua capacità di trovare sempre lo spazio per sfondare qualsiasi difesa che ha facce”.

Ci sono state battute d’arresto, anche dopo aver esordito all’età di 18 anni. Gli infortuni al ginocchio hanno ritardato i suoi progressi – è passato quasi un anno prima che segnasse il suo primo gol – ma la resilienza è una qualità evidente fin dall’inizio. “La sua personalità è molto forte”, aggiunge De los Santos.

“Questo non significa che sia un ragazzaccio, è semplicemente molto maturo per la sua età e molto calmo. Ha una mentalità vincente e quel DNA uruguaiano. Ha fame di gloria e successi sportivi sia a livello di club che per la nazionale uruguaiana. squadra.”

Il trasferimento ad Almeria è stato quello giusto. Lo portò in Europa in un paese dove parlava la lingua ma al di fuori delle richieste immediate della fascia più alta. David Badia è stato assistente allenatore per gran parte del tempo di Nunez con il club e pensa che fosse una buona scelta.

“Almeria non è una grande città in Spagna”, racconta Badia Sky Sport.

“Sei sempre fuori perché fa caldo, quindi l’ho incontrato passeggiando per la città. Non stava a casa senza parlare con nessuno. È una città dove puoi camminare per strada e la gente non lo fermerebbe ogni cinque minuti come potrebbe arrivare a Lisbona.

“È una persona normale”.

Un incontro casuale con Nunez ha sottolineato quel punto in cui Badia si è imbattuto in lui mentre comprava un cellulare. “Ero io stesso con mia moglie a comprare un telefono. È stato fantastico. Ti aspetti che compri il modello di punta. Voleva solo un telefono normale per poter chiamare sua madre”.

Badia ride.

“Mia moglie ha chiesto un altro modello.”

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Darwin Nunez ha mostrato umiltà fuori dal campo e indubbia qualità


Umile e con un punto da dimostrare, è stata una buona combinazione nella seconda divisione spagnola. È stato accolto con calma, ma ciò non significa che sia stato facile.

“È un campionato molto difensivo con difensori veterani che sanno tutto. Cercano di spingerti, ti prendono a calci, ti stanno sempre addosso. È difficile”.

Nunez ha dovuto adattarsi.

“Abbiamo avuto diverse conversazioni con lui”, aggiunge Badia.

“Quando è arrivato dall’Uruguay era tutto diverso. Gli stadi, anche i campi sono diversi. La palla va più veloce perché innaffiamo il campo. È uno stile più veloce rispetto al Sud America. Per questo si è dovuto adattare a questo ritmo.

“L’ha fatto abbastanza bene.”

Javier Agenjo era l’allenatore di fitness di Almeria. Ricorda questa stessa umiltà. “Ha solo lavorato sodo”, dice Agenjo Sky Sport. “Proveniva da una famiglia umile e sapeva cosa era necessario per raggiungere la vetta. Ha lavorato sodo allora e sono sicuro che lavora sodo ora”.

Ma, come allenatore di fitness, un tratto si è distinto su tutti gli altri.

“Potresti vedere che fisicamente era uno dei giocatori più veloci del campionato con l’accelerazione che aveva”, aggiunge Agenjo.

“Era proprio come una bestia.”

La mappa di calore della Champions League di Darwin Nunez per il Benfica la scorsa stagione
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La mappa di calore della Champions League di Darwin Nunez per il Benfica la scorsa stagione

Tatticamente, quella qualità ha plasmato il pensiero della squadra.

“È un ragazzo alto ma è molto veloce nel segno e può mantenere quella velocità su lunghe distanze”, spiega Badia. “È stato fantastico per i contropiedi. Potevi mettergli una palla lunga e lui poteva battere i difensori anche se erano due metri più avanti di lui.

“Era fantastico in questo”.

È diventata la strada principale per raggiungere l’obiettivo di Almeria.

“Avevamo buoni giocatori al numero 10 e al numero 8 che potevano trovare passaggi molto belli attraverso la linea difensiva dell’avversario. Avevamo un’altra ala veloce. Ed era il nostro numero 9.

“Quando avremmo rubato la palla in mezzo al campo, potremmo trovarlo facilmente perché è bravissimo a trovare gli spazi, a individuare le aree giuste per attaccare, a capire le carenze dei difensori avversari”.

Una partita, in particolare, è rimasta nella memoria di Badia. Era gennaio 2020, la prima partita dopo una breve pausa invernale. Almeria ha avuto un viaggio difficile a Lugo nel relativo freddo della Galizia, un incarico che tradizionalmente porta le squadre andaluse fuori dalla loro zona di comfort.

Erano passati dieci minuti quando Nunez ha cambiato il gioco.

“E’ stato un gol fantastico in contropiede. Nel momento in cui sente che stiamo per vincere la palla, inizia a correre. Se non corre prima, il gol non succede. A causa di quel movimento, quando noi ha giocato la palla, era già a tutta velocità.

“Era uno contro uno con il portiere e tutti si aspettavano che andasse da una parte o dall’altra. Invece ha tirato direttamente dalla distanza. Anche il portiere non si aspettava quella mossa improvvisa. Era come un razzo, sai, ha avuto questi momenti speciali.

“È un video. Ancora oggi mostro i miei giocatori”.

La mappa dei tiri della Champions League di Darwin Nunez per il Benfica la scorsa stagione
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La mappa dei tiri della Champions League di Darwin Nunez per il Benfica la scorsa stagione

È stato il primo di due gol quel pomeriggio e una serie di nove gol in 10 partite all’inizio dell’anno. Quella forma rifletteva la sua crescente importanza per la squadra. “Si è sviluppato molto durante la stagione”, ricorda Agenjo. “Segnare gol, crescere in fiducia”.

Almeria ha saltato la promozione in Liga, battuta negli spareggi, ma era già evidente che questo non avrebbe smentito Nunez. “Tutti i suoi compagni di squadra sapevano che si sarebbe trasferito in un club più grande, anche loro hanno visto il miglioramento”, aggiunge Agenjo.

“Era la sua prima e ultima stagione ad Almeria”.

Darwin Nunez del Benfica, al centro, esulta dopo aver segnato contro il Liverpool
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Darwin Nunez del Benfica festeggia dopo aver segnato contro il Liverpool

Il passaggio al Benfica è stata un’altra scelta intelligente. Questa era una squadra famosa in un campionato di alto profilo che offriva l’opportunità di giocare a calcio europeo. Ma non erano ancora i campionati d’élite assoluti. Potrebbe imparare il suo mestiere, continuare ad affinare il suo talento grezzo.

Ciò è stato illustrato dal totale di sei gol in campionato in quella prima stagione al Benfica. Il drammatico aumento della sua produzione è arrivato nella scorsa stagione. Nunez ha segnato 26 gol con una frequenza di 1,18 ogni 90 minuti, la migliore percentuale di colpi di qualsiasi giocatore nei primi sette campionati europei.

“Si è trasferito al Benfica, una squadra più grande, che gioca in Europa. Ma i numeri sono ancora lì”, dice Agenjo. “Ha dimostrato di essere un combattente. Ora lo ha dimostrato a tutti e si trasferirà in uno dei club più grandi. Di sicuro è pronto per fare un passo avanti”.

Star uomo: Darwin Nunez
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Darwin Nunez ha dimostrato contro il Liverpool di essere pronto per la Premier League

Parlando con i suoi ex allenatori, ci sono sorrisi, persino risate, quando viene affrontata la questione se Nunez sia in grado di fare il passo successivo. Lo considerano un’inevitabilità: una questione di quando piuttosto che se rivela il suo talento a un nuovo pubblico.

Stilisticamente, ci sono alcuni club che potrebbero adattarsi a lui più di altri. Agenjo si chiede se l’Atletico Madrid di Diego Simeone potrebbe essere la soluzione migliore a causa delle sue capacità di contropiede e del suo istinto di combattimento. “Lui è questo tipo di giocatore”, dice.

Altri credono che la velocità della Premier League gli si addica bene.

“Cento per cento”, dice Badia. “Penso che si adatterà perfettamente alla Premier League. È forte, può competere nei duelli, è molto veloce. Ha migliorato il suo primo tocco. Se c’è un campionato al mondo in cui si adatterà perfettamente lo sarà è la Premier League”.

Forse l’ultima parola è meglio lasciare a De los Santos, ex compagno di squadra di Simeone all’Atletico, dove ha giocato anche con Fernando Torres. È originario di Salto, la città che ha generato quei grandi uruguaiani Luis Suarez ed Edinson Cavani.

“Darwin è un giocatore con 10-12 anni d’élite nel calcio europeo davanti a sé”, dice. Ma è davvero capace di essere uno dei migliori cinque attaccanti del pianeta?

“In questo momento, è già tra i migliori 10”.

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