‘Um ecossistema completo’ para estudantes empreendedores no campus da UI | Empresários

CHAMPAIGN – Tesla, YouTube, PayPal e Oracle são apenas algumas das empresas de grande sucesso fundadas por empreendedores que estudaram na Universidade de Illinois.

No campus, a UI construiu uma rede de programas destinados a ajudar os alunos a abraçar o espírito empreendedor ainda mais cedo.

Mais de 60 equipes de estudantes apresentaram seus produtos e ideias de startups na sexta-feira na Innovation Idea Fair, realizada no Siebel Center for Design.

“A maioria desses projetos não se transformará em empresas, mas trata-se da ideia de como identificar uma proposta de valor, como identificar um segmento de clientes, como criar valor”, disse Jed Taylor, diretor executivo do hosted Centro Empreendedor de Tecnologia. “Essas são as mentalidades empreendedoras que você deseja que os alunos tenham.”

Muitos dos participantes eram calouros e alunos do segundo ano, fazendo suas primeiras propostas públicas para juízes e colegas de classe.

Uma equipe formada inteiramente por calouros, BeInvincible, lançou um aplicativo para ajudar os alunos a encontrar espaços de estudo no campus.

“Estamos todos em cursos relacionados a computadores; nós, como alunos, descobrimos que isso era um problema em nossas vidas”, disse a cofundadora Varnika Jain, uma caloura. “Queremos implementar algo assim e até mesmo usá-lo nós mesmos.”

O feedback dos juízes os ajudou a pensar sobre clientes em potencial e maneiras de expandir seus negócios em diferentes setores, disse ela.

Alguns apresentadores eram mais experientes, tendo acumulado capital de várias competições no campus ou até mesmo criado um produto mínimo viável para mostrar.

Tanto a Ferritiva, uma startup do Research Park que cria dispositivos para detectar deficiência de ferro, quanto o Voca Health, um aplicativo para identificar distúrbios da voz, ganharam prêmios em dinheiro por suas ideias no Cozad New Venture Challenge nesta primavera.

A competição anual é patrocinada por empresas locais e faculdades e programas da UI. O evento do próximo ano terá um recorde de $ 300.000 em capital inicial disponível para estudantes empreendedores.

A fundadora do Voca, Shreya Rangarajan, estudante do segundo ano da Carle Illinois College of Medicine, teve a ideia de buscar um método mais objetivo para identificar problemas vocais, como os nódulos que danificaram a voz de Julie Andrews.

Por meio de uma mistura de programas no campus, incluindo o I-Corps financiado pela National Science Foundation, Rangarajan aprimorou seu discurso, adicionou mais quatro alunos à sua equipe e encontrou um consultor.

“Não sei se teria essa oportunidade em outro lugar”, disse ela. “Há muito apoio para estudantes empreendedores aqui, e isso vai continuar a crescer.”

Entre o Gies College of Business e o Grainger College of Engineering e até a incubadora EnterpriseWorks operada pelo Research Park, há uma infinidade de recursos e programas na UI dedicados à formação de estudantes empreendedores.

Um deles começa nos dormitórios. Dois andares do Townsend Hall na Illinois Street contêm a inovadora “Comunidade de Aprendizagem Viva”, onde os residentes têm acesso a mentores, aulas e cerca de US$ 2.000 em subsídios para explorar interesses de empreendedorismo imediatamente.

“Muitos alunos vêm a este campus interessados ​​em inovação e empreendedorismo, mas é um sonho irreal para eles”, disse Samantha Koon, diretora do Programa Hoeft de Tecnologia e Gestão e palestrante da “TE 200: Introdução à Inovação.” “Queremos que os alunos entendam que há todo um ecossistema na Universidade de Illinois torcendo por seu sucesso quando se trata de inovação e empreendedorismo.”

A Comunidade Viver-Aprender Inovação é uma parceria entre a Moradia Universitária e o Centro do Empreendedor de Tecnologia. Este último foi fundado em 2000 com o objetivo de incentivar os alunos da UI, principalmente os de engenharia, a fundar suas próprias startups.

Um de seus colaboradores próximos é o iVenture Accelerator, agora um ponto de lançamento comum para empresas lideradas por estudantes. Até o momento, mais de 300 empreendedores estudantis e 100 empreendimentos se “formaram” no programa de mentoria pesado do Gies College of Business, que fornece US$ 10.000 em financiamento para empreendimentos sem receber nenhum patrimônio.

Muitas de suas coortes procuram resolver problemas sociais por meio de seus negócios, como a Ferritiva, que está explorando o uso de tecnologia baseada em saliva para detectar deficiências de ferro.

Um segundo lugar na competição Cozad deste ano rendeu à Ferritiva mais de $ 20.000 em dinheiro e mais em orientação e serviços, incluindo uma vaga no Research Park neste verão.

A esperança é criar uma ferramenta de diagnóstico para deficiência de ferro que os clientes possam comprar nas prateleiras de uma farmácia local. Mas a jornada nem sempre foi tranquila, disse o co-fundador Jeffrey Lu, agora aluno do Carle Illinois College of Medicine. Ele relembrou uma apresentação “malfeita” que fez em um evento recente, onde nem terminou o que havia preparado.

O que ele aprendeu: confiar nas pessoas que trabalham com ele. Em uma vitrine recente, ele apresentou seu discurso ao lado de sua equipe.

“É um processo de fracasso”, disse ele. Você tem que abraçar isso. Tenha orgulho de sua ideia, converse com as pessoas e seja muito aberto a feedback. As pessoas vão trazer perspectivas que você não tem.”

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