‘Um fechamento ferroviário devastaria nossa economia’: Biden insta o Congresso a impedir uma possível greve

OMAHA, Neb. – O presidente Joe Biden pediu na segunda-feira ao Congresso que intervenha e bloqueie uma greve ferroviária antes do prazo do próximo mês nas negociações de contrato paralisadas, após pressão de grupos empresariais sobre as negociações paralisadas.

“Deixe-me ser claro: uma paralisação ferroviária devastaria nossa economia”, disse Biden em um comunicado. “Sem ferrovias de carga, muitas indústrias dos EUA fechariam.”

O Congresso tem o poder de impor termos contratuais aos trabalhadores, mas não está claro o que os legisladores podem incluir se o fizerem. Eles também podem forçar as negociações a continuar no ano novo.

Tanto os sindicatos quanto as ferrovias têm feito lobby no Congresso enquanto as negociações do contrato continuam. Quatro sindicatos ferroviários que representam mais da metade dos 115.000 trabalhadores do setor rejeitaram os acordos que Biden ajudou a negociar antes do prazo original da greve em setembro e estão de volta à mesa tentando elaborar novos acordos. Oito outros sindicatos aprovaram seus acordos de cinco anos com as ferrovias e estão em processo de reaver os salários de seus trabalhadores pelos aumentos de 24% retroativos a 2020.

Biden disse que, como um “orgulhoso presidente pró-trabalhista”, reluta em anular as opiniões das pessoas que votaram contra o acordo. “Mas neste caso – onde o impacto econômico de uma paralisação prejudicaria milhões de outros trabalhadores e famílias – acredito que o Congresso deve usar seus poderes para adotar este acordo.”

Os comentários de Biden vieram depois que uma coalizão de mais de 400 grupos empresariais enviou uma carta aos líderes do Congresso na segunda-feira, instando-os a entrar nas negociações paralisadas por causa de temores sobre o impacto potencial devastador de uma greve que poderia forçar muitos a fechar se não puderem. .t obter as entregas ferroviárias de que precisam. As ferrovias suburbanas e a Amtrak também seriam afetadas em uma greve porque muitas delas usam trilhos pertencentes às ferrovias de carga.

Os grupos empresariais liderados pela Câmara de Comércio dos EUA, Associação Nacional de Fabricantes e Federação Nacional de Varejo disseram que mesmo uma greve de curto prazo teria um impacto tremendo e a dor econômica começaria a ser sentida antes mesmo de 1º de dezembro. 9 prazo de greve. Eles disseram que as ferrovias parariam de transportar produtos químicos perigosos, fertilizantes e produtos perecíveis até uma semana antes para evitar que esses produtos ficassem presos em algum lugar ao longo dos trilhos.

“Uma potencial greve ferroviária apenas aumenta os ventos contrários que a economia dos EUA enfrenta”, escreveram as empresas. Uma paralisação da ferrovia levaria imediatamente à escassez de oferta e preços mais altos. A cessação da Amtrak e dos serviços ferroviários suburbanos interromperia até 7 milhões de viajantes por dia. Muitas empresas veriam suas vendas interrompidas bem no meio da crítica temporada de compras de fim de ano.”

Um grupo semelhante de empresas enviou outra carta a Biden no mês passado, instando-o a desempenhar um papel mais ativo na resolução da disputa contratual.

Na segunda-feira, o grupo comercial Association of American Railroads elogiou a ação de Biden.

“Ninguém se beneficia de uma paralisação do trabalho ferroviário – nem nossos clientes, nem funcionários ferroviários e nem a economia americana”, disse o presidente e CEO da AAR, Ian Jefferies. “Agora é o momento apropriado para o Congresso aprovar legislação para implementar os acordos já ratificados por oito dos doze sindicatos.”

Os líderes do Congresso e a Casa Branca disseram que estão monitorando de perto as negociações do contrato, mas não indicaram quando podem agir ou o que farão. O líder da maioria na Câmara, Steny Hoyer, D-Md., disse que os líderes estão cientes da situação com as negociações ferroviárias e monitorarão as negociações nos próximos dias.

Rep. Brian Fitzpatrick, R-Pa., Disse no “Fox News Sunday” que a intervenção do Congresso é o último recurso, mas que os legisladores terão que estar prontos para agir.

O Congresso não vai deixar essa greve acontecer. Isso é certo”, disse Fitzpatrick, que ajuda a liderar um grupo bipartidário de 58 legisladores. Seria devastador para a nossa economia. Então, chegaremos a uma resolução de uma forma ou de outra.”

“Certamente pode acabar no colo do Congresso, e é por isso que estamos indo para DC esta semana para nos encontrarmos com legisladores de ambos os partidos”, disse Clark Ballew, porta-voz da Brotherhood of Maintenance of Way Employes Division, que Representa os trabalhadores da manutenção da via. “Instruímos nossos membros a entrar em contato com seus legisladores federais na Câmara e no Senado há várias semanas.”

Os sindicatos pediram às ferrovias que considerassem a adição de licença médica remunerada ao que já ofereciam para atender a algumas das preocupações com a qualidade de vida dos trabalhadores. Mas até agora, as ferrovias, que incluem a Union Pacific UNP,
-2,25%,
BRK.B da Berkshire Hathaway,
-1,31%
BNSF Norfolk Southern NSC,
-1,49%,
CSX CSX,
-1,00%
e CP da Canadian Pacific,
-1,26%
Kansas City Southern, se recusaram a considerar isso.

As ferrovias querem que qualquer acordo siga de perto as recomendações que um conselho especial de árbitros nomeado por Biden fez neste verão, que pediu aumentos de 24% e US$ 5.000 em bônus, mas não resolveu as preocupações dos trabalhadores sobre os cronogramas exigentes que dificultam a tomada de decisões. dia de folga e outras condições de trabalho.

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