Uma crise de doença de longo prazo está ameaçando a economia do Reino Unido

Uma fila de ambulâncias do lado de fora do departamento de emergência do Royal London Hospital em 1º de novembro. 24, 2022, em Londres. No Reino Unido, o número de pessoas “economicamente inativas” – aquelas que não trabalham nem procuram emprego – entre 16 e 64 anos aumentou em mais de 630.000 desde 2019.

Leon Neal/Getty Images

LONDRES – Juntamente com a inflação e os custos de energia altíssimos, uma queda no comércio relacionada ao Brexit e uma recessão em andamento, a economia do Reino Unido está sendo atingida por um número recorde de trabalhadores relatando doenças de longo prazo.

O Escritório de Estatísticas Nacionais informou que, entre junho e agosto de 2022, cerca de 2,5 milhões de pessoas citaram doenças de longa duração como o principal motivo da inatividade econômica, um aumento de cerca de meio milhão desde 2019.

O número de pessoas “economicamente inativas” – aquelas que não trabalham nem procuram emprego – entre 16 e 64 anos aumentou em mais de 630.000 desde 2019. Ao contrário de outras grandes economias, dados recentes do Reino Unido não mostram sinais de que esses trabalhadores perdidos sejam voltando ao mercado de trabalho, ainda que a inflação e os custos de energia exerçam enorme pressão sobre as finanças das famílias.

O Reino Unido evitou perdas em massa de empregos durante a pandemia de Covid-19, pois o programa de licença do governo subsidiou empresas para reter trabalhadores. Mas desde que as medidas de bloqueio foram levantadas, o país viu um êxodo do mercado de trabalho de proporções únicas entre as economias avançadas.

Em seu relatório do mês passado, o ONS disse que uma série de fatores pode estar por trás do pico recente, incluindo listas de espera do Serviço Nacional de Saúde que estão em níveis recordes, uma população envelhecida e os efeitos da longa Covid.

“Os mais jovens também tiveram alguns dos maiores aumentos relativos, e alguns setores, como atacado e varejo, são afetados em maior medida do que outros”, disse o ONS.

Embora os efeitos dos problemas mencionados acima não tenham sido quantificados, o relatório sugere que o aumento foi impulsionado por “outros problemas de saúde ou deficiências”, “doenças mentais e distúrbios nervosos” e “problemas relacionados com [the] costas ou pescoço”.

Legado de austeridade

Jonathan Portes, professor de economia e políticas públicas no King’s College London, disse à CNBC que a escala do esgotamento do mercado de trabalho é provavelmente uma combinação de Covid longa; outros problemas de saúde relacionados à pandemia, como doenças mentais; e a atual crise no NHS.

Além disso, ele observou que fatores que prejudicam diretamente a saúde pública – como o aumento do tempo de espera por tratamento – podem ter um efeito indireto: as pessoas podem ter que deixar o mercado de trabalho para cuidar de parentes doentes.

“Vale a pena lembrar que o Reino Unido já esteve aqui antes, sem dúvida pelo menos duas vezes. No início dos anos 1990, o Reino Unido teve uma recuperação acentuada, com queda do desemprego, após a ‘Quarta-feira Negra’, mas também viu um aumento grande e duradouro em o número de pessoas que reivindicam benefícios relacionados à incapacidade”, disse Portes, acrescentando que não trabalhar geralmente é ruim tanto para a saúde quanto para a empregabilidade.

“O governo claramente não está fazendo muito sobre isso. Além de resolver a crise no NHS, a outra área política importante é o apoio para que pessoas doentes e deficientes voltem ao trabalho, e não há o suficiente acontecendo nisso – em vez disso O governo está assediando as pessoas no Crédito Universal com penalidades e penalidades que sabemos que não ajudam muito.”

Em sua recente declaração de outono, o ministro das Finanças, Jeremy Hunt, anunciou que o governo pedirá a mais de 600.000 pessoas que recebem o Crédito Universal – um pagamento de seguridade social testado por recursos para famílias de baixa renda ou desempregadas – para se encontrar com um “treinador de trabalho” para estabelecer planos .aumentar horas e ganhos.

Hunt também anunciou uma revisão das questões que impedem a reentrada no mercado de trabalho e comprometeu £ 280 milhões (US$ 340,3 milhões) para “reprimir fraudes e erros de benefícios” nos próximos dois anos.

Embora a pandemia tenha piorado muito a crise da saúde, deixando um buraco na economia do Reino Unido, o aumento das reivindicações por doença de longo prazo começou realmente em 2019, e os economistas veem várias razões possíveis pelas quais o país tem sido excepcionalmente vulnerável.

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Portes sugeriu que as políticas de austeridade do governo – uma década de amplos cortes de gastos públicos implementadas depois que o ex-primeiro-ministro David Cameron assumiu o cargo em 2010 e visavam controlar a dívida nacional – tiveram um papel significativo a desempenhar para deixar o Reino Unido exposto.

“O Reino Unido estava particularmente vulnerável por causa da austeridade – as listas de espera do NHS estavam aumentando acentuadamente e o desempenho/satisfação estava caindo acentuadamente, bem antes da pandemia”, disse Portes.

E o apoio àqueles que recebem benefícios por invalidez e invalidez foi reduzido no início dos anos 2010. Mais amplamente, a austeridade levou a um gradiente mais acentuado nos resultados de saúde por renda/classe.

Desigualdade e crescentes listas de espera

Isso é feito nos dados nacionais: o ONS estima que, entre 2018 e 2020, os homens que vivem nas áreas mais carentes da Inglaterra vivem em média 9,7 anos a menos do que aqueles nas áreas menos carentes, com uma diferença de 7,9 anos para as mulheres.

O ONS observou que ambos os sexos tiveram “aumentos estatisticamente significativos na desigualdade na expectativa de vida ao nascer desde 2015 a 2017”.

Após a pandemia, as listas de espera do NHS cresceram em seu ritmo mais rápido desde o início dos registros em agosto de 2007, destacou um relatório recente da Câmara dos Comuns, com mais de 7 milhões de pacientes na lista de espera para tratamento hospitalar conduzido por consultores na Inglaterra em setembro. .

No entanto, o relatório observou que este não é um fenômeno recente, e a lista de espera vem crescendo rapidamente desde 2012.

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“Antes da pandemia, em dezembro de 2019, a lista de espera era de mais de 4,5 milhões – quase dois milhões a mais do que em dezembro de 2012, um aumento de 74%”, afirmou.

“Em outras palavras, embora o aumento das listas de espera tenha sido acelerado pela pandemia, também ocorreu vários anos antes da pandemia.”

O ex- formulador de políticas do Banco da Inglaterra, Michael Saunders, agora consultor sênior de políticas da Oxford Economics, também disse à CNBC que o Reino Unido foi particularmente afetado pela Covid em termos de gravidade e que parte disso pode ter sido o resultado das taxas mais altas do país. . de condições de saúde preexistentes – como obesidade – que podem ter sido exacerbadas pela Covid.

“O Reino Unido é um país relativamente desigual, então isso pode ser parte do motivo pelo qual, mesmo que tenhamos a mesma onda de Covid de outros países, podemos ter um efeito maior na saúde pública, porque se você gosta, tem um maior cauda das pessoas que seriam mais afetadas por isso”, acrescentou.

Saunders sugeriu que qualquer estratégia de crescimento do governo deve incluir medidas para enfrentar esses desafios de saúde, que agora são inextricáveis ​​da taxa de participação do trabalho e da economia em geral.

“Não é apenas uma questão de saúde, é uma questão econômica. É importante em ambos os sentidos. Acho que é importante o suficiente como uma questão de saúde, mas merece uma importância extra por causa dos efeitos no produto potencial que então alimentam esses outros problemas econômicos. .” .”

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