Uma crise imobiliária poderia ameaçar o mercado de ações e toda a economia?

Construtor Lennar (LENE), cujas ações caíram quase 45% este ano, forneceu uma dose de boas notícias na terça-feira. A empresa divulgou ganhos e receitas que superaram as previsões e disse que os novos pedidos de casas aumentaram 4% em relação ao ano anterior.
As ações da Lennar subiram na terça-feira com as notícias. Construtor rival Página inicial do KB (KBH)que divulgará os lucros após o fechamento de quarta-feira, também subiu.

No entanto, Stuart Miller, presidente executivo da Lennar, adotou um tom extremamente afiado ao descrever o ambiente habitacional. Este é um “momento complicado no mercado”, disse ele em um comunicado de resultados.

“O peso de uma rápida duplicação das taxas de juros ao longo de seis meses, combinado com a valorização acelerada dos preços, começou a levar os compradores em muitos mercados a fazer uma pausa e reconsiderar”, disse Miller, acrescentando que a Lennar “começou a ver esses efeitos após o final do trimestre”.

Taxas crescentes amortecem, mas não matam, a demanda por casas

Miller disse que “a determinação declarada do Fed de reduzir a inflação por meio de aumentos nas taxas de juros e aperto quantitativo começou a ter o efeito desejado de desacelerar as vendas em alguns mercados e estagnar os aumentos de preços em todo o país”. Ele acrescentou que “a relação entre preço e taxas de juros está passando por um reequilíbrio”.

Essa queda está tendo um impacto inegável em todo o setor imobiliário. Mediação imobiliária online Redfin (RDFN) e várias outras empresas de habitação começaram a demitir seus trabalhadores.
Mais um sinal de que o mercado imobiliário está esfriando

Alguns especialistas estão esperançosos de que uma nova desaceleração no setor imobiliário não cause estragos na economia da mesma forma que o estouro da bolha imobiliária e o colapso das hipotecas subprime fizeram em 2008.

“Os bancos estão em muito melhor forma agora e não estão concedendo empréstimos a pessoas sem crédito ou com crédito ruim”, disse Michael Sheldon, diretor de investimentos do RDM Financial Group da Hightower. “Se houver uma recessão, o impacto na habitação pode ser leve. Não há tantos desequilíbrios como tínhamos antes.”

Os preços das casas também continuaram a subir em muitos mercados, apesar do mercado mais amplo e da turbulência econômica.

A Associação Nacional de Corretores de Imóveis disse em um relatório na terça-feira que o preço médio das casas em maio superou US$ 400.000 pela primeira vez, atingindo um recorde de US$ 407.600. Isso é quase 15% de um ano atrás.

Mas as vendas de casas existentes caíram pelo quarto mês consecutivo, de acordo com a NAR, caindo 3,4% em relação a abril.

Desaceleração da habitação … mas não um acidente

“Mais quedas nas vendas devem ser esperadas nos próximos meses, devido aos desafios de acessibilidade da habitação devido ao forte aumento nas taxas de hipoteca este ano”, disse o economista-chefe da NAR, Lawrence Yun.

“No entanto, as casas com preços adequados estão vendendo rapidamente e os níveis de estoque ainda precisam aumentar substancialmente … para esfriar a valorização do preço das casas e fornecer mais opções para os compradores de casas”, acrescentou Yun.

Mas isso pode não significar que os preços vão cair de repente – a demanda por casas ainda está se mantendo razoavelmente bem. A questão é a acessibilidade.

“Acreditamos que o mercado imobiliário está se alinhando para imitar o final dos anos 70 e o início dos anos 80, quando o crescimento dos preços parou, mas não caiu”, disse Brett Ewing, estrategista-chefe de mercado da First Franklin Financial Services, em um relatório.

No entanto, muitos compradores em potencial – especialmente os mais jovens que desejam passar do aluguel para a casa própria – não podem comprar casas.

Ainda assim, muitos proprietários atuais que estão vendendo uma propriedade para negociar e comprar outra casa são capazes de fechar negócios. Portanto, embora o mercado imobiliário possa estar começando a mostrar algumas rachaduras, a base permanece relativamente forte. Pode levar um salto muito maior nas taxas de hipoteca para assustar os potenciais compradores para sempre.

“A propriedade média ficou no mercado por apenas 16 dias em maio, o que marca um novo recorde de baixa para esta medida”, disseram os economistas da Jefferies Aneta Markowska e Thomas Simons em um relatório na terça-feira após a divulgação dos dados de vendas de casas existentes.

“Isso sugere que a oferta ainda é escassa e qualquer novo estoque colocado no mercado ainda está se movendo muito rapidamente”, acrescentaram.

A seguir

O presidente do Federal Reserve, Jerome Powell, testemunha sobre o estado da economia dos EUA perante o Comitê Bancário do Senado. A audiência começa às 9h30 ET.

Amanhã: A atenção permanecerá em Powell enquanto ele passa para o Comitê de Serviços Financeiros da Câmara.

— Anna Bahney, da CNN Business, contribuiu para esta história.

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