Uma greve ferroviária se aproxima e o impacto na economia dos EUA pode ser amplo

OMAHA, Neb. (AP) – Os consumidores americanos e quase todos os setores serão afetados se os trens de carga pararem no próximo mês.

Um dos maiores sindicatos ferroviários rejeitou seu acordo de segunda-feira, juntando-se a três outros que não aprovaram contratos devido a preocupações com horários exigentes e falta de licença remunerada por doença. Isso aumenta o risco de uma greve, que pode começar já em 1º de dezembro. 9 em um prazo que foi adiado na terça-feira.

Não demoraria muito para que os efeitos de uma greve ferroviária se espalhassem pela economia. Muitas empresas têm apenas alguns dias de matérias-primas e espaço para produtos acabados. Fabricantes de alimentos, combustível, carros e produtos químicos sentiriam o aperto, assim como seus clientes.

Isso sem falar nos passageiros que ficariam presos porque muitas ferrovias de passageiros usam trilhos pertencentes às ferrovias de carga.

As apostas são tão altas para a economia que o Congresso deve intervir e impor condições contratuais aos trabalhadores ferroviários. A última vez que as ferrovias americanas entraram em greve foi em 1992. Essa greve durou dois dias antes da intervenção do Congresso. Uma paralisação prolongada das ferrovias não acontecia há um século, em parte porque uma lei aprovada em 1926 que rege as negociações ferroviárias dificultou muito a greve dos trabalhadores.

Aqui estão alguns dos impactos esperados de uma greve ferroviária:

$ 2 bilhões por dia

As ferrovias transportam cerca de 40% do frete do país a cada ano. As ferrovias estimaram que uma greve ferroviária custaria à economia US$ 2 bilhões por dia em um relatório divulgado no início deste outono. Outro relatório recente elaborado por um grupo comercial da indústria química projetou que, se uma greve se prolongar por um mês, cerca de 700.000 empregos serão perdidos, pois os fabricantes que dependem de ferrovias fecham, os preços de quase tudo aumentam ainda mais e a economia é potencialmente empurrada para baixo. uma recessão.

E embora algumas empresas tentem transferir as remessas para caminhões, não há o suficiente disponível. O grupo comercial Association of American Railroads estimou que seriam necessários 467.000 caminhões adicionais por dia para lidar com tudo o que as ferrovias entregam.

Os produtos químicos secam

Fabricantes de produtos químicos e refinarias serão alguns dos primeiros negócios afetados, porque as ferrovias vão parar de transportar produtos químicos perigosos cerca de uma semana antes do prazo da greve para garantir que nenhum vagão-tanque cheio de líquidos perigosos acabe encalhado.

Jeff Sloan, do grupo comercial American Chemistry Council, disse que as fábricas de produtos químicos podem estar perto de fechar quando uma greve ferroviária realmente começar por causa disso.

Isso significa que o cloro que as estações de tratamento de água usam para purificar a água, que eles podem ter apenas cerca de uma semana em mãos, seria difícil de obter. Seria difícil para os fabricantes fabricar qualquer coisa de plástico sem os produtos químicos que fazem parte da fórmula. Os consumidores também pagarão mais pela gasolina se as refinarias fecharem, seja porque não conseguem os ingredientes de que precisam para produzir combustível ou porque as ferrovias não estão disponíveis para transportar produtos como o enxofre.

As fábricas de produtos químicos também produzem dióxido de carbono como subproduto, de modo que o fornecimento de dióxido de carbono que os fabricantes de bebidas usam para carbonatar refrigerantes e cervejas também seria restrito, embora o gás normalmente se mova através de gasodutos.

Problemas com passageiros

Aproximadamente metade de todos os sistemas ferroviários suburbanos depende, pelo menos em parte, de trilhos pertencentes a ferrovias de carga, e quase todos os trens de longa distância da Amtrak circulam pela rede de carga.

Em setembro, a Amtrak cancelou todos os seus trens de longa distância dias antes do prazo de greve para garantir que os passageiros não ficassem presos em partes remotas do país enquanto ainda estavam a caminho de seu destino.

E os principais serviços ferroviários suburbanos nos estados de Chicago, Minneapolis, Maryland e Washington avisaram que algumas de suas operações seriam suspensas no caso de uma greve ferroviária.

medos de comida

Levaria cerca de uma semana para os clientes perceberem a escassez de itens como cereais, manteiga de amendoim e cerveja no supermercado, disse Tom Madrecki, vice-presidente de cadeia de suprimentos da Consumer Brands Association.

Cerca de 30% de todos os alimentos embalados nos EUA são transportados por ferrovias, disse ele. Essa porcentagem é muito maior para itens mais densos e pesados, como latas de sopa.

Alguns produtos, como cereais, óleos de cozinha e cerveja, têm operações inteiras construídas em torno de entregas ferroviárias de matérias-primas como grãos, cevada e amendoim, juntamente com embarques de produtos acabados.

Essas empresas normalmente mantêm apenas dois a quatro dias de ingredientes crus à mão porque é caro armazená-los, disse Madrecki, e os supermercados também mantêm um suprimento limitado de produtos à mão.

Madrecki disse que as grandes empresas de alimentos não gostam de discutir a ameaça de uma greve ferroviária por causa de preocupações com a escassez de produtos que pode levar ao pânico nas compras.

rebanhos famintos

Qualquer interrupção no serviço ferroviário pode ameaçar a saúde de galinhas e porcos, que dependem de trens para entregar sua ração, e contribuir para o aumento dos preços da carne.

Nossos membros dependem de cerca de 27 milhões de alqueires de milho e 11 milhões de alqueires de farelo de soja toda semana para alimentar suas galinhas. Grande parte disso é transportada por ferrovias”, disse Tom Super, porta-voz do National Chicken Council, um grupo comercial da indústria de criação de frangos para carne.

A National Grain and Feed Association disse que uma greve ferroviária agora atingiria os produtores de carne suína e de frango no sul dos EUA, porque o suprimento local de milho e soja da safra deste ano provavelmente está esgotado e eles teriam que enviar ração por caminhão, dramaticamente. .custos crescentes.

“Eles só têm tanto armazenamento. Eles não podem ficar sem o serviço ferroviário por muito tempo antes de terem que fechar as fábricas de ração e enfrentarem problemas”, disse Max Fisher, economista-chefe da NGFA.

riscos de varejo

Jess Dankert, vice-presidente de cadeia de suprimentos da Retail Industry Leaders Association, disse que o estoque dos varejistas está em grande parte pronto para as festas de fim de ano. Mas a indústria está desenvolvendo planos de contingência.

“Não vemos, você sabe, o cancelamento do Natal e esse tipo de narrativa”, disse Dankert. “Mas acho que veremos a interrupção generalizada de qualquer coisa que se mova por via férrea.”

David Garfield, diretor-gerente da empresa de consultoria AlixPartners, disse que uma greve ferroviária ainda pode afetar os itens de fim de ano enviados para as lojas no final de dezembro e definitivamente prejudicaria o estoque dos produtos da próxima temporada.

Os varejistas também estão preocupados com os pedidos online. Transportadoras como FedEx e UPS usam vagões que comportam cerca de 2.000 pacotes em cada vagão.

angústia automobilística

Os motoristas já estão pagando preços recordes e muitas vezes esperando meses por veículos novos por causa dos problemas de produção na indústria automobilística relacionados à escassez de chips de computador nos últimos anos.

Isso só pioraria se houvesse uma greve ferroviária, porque cerca de 75% de todos os veículos novos começam sua jornada das fábricas para as concessionárias na ferrovia. Os trens entregam cerca de 2.000 vagões por dia cheios de veículos.

E as montadoras podem ter dificuldade em manter suas fábricas funcionando durante uma greve porque algumas peças maiores e matérias-primas são transportadas por ferrovia.

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