Você deve usar o faturamento de orçamento para seus serviços públicos? | Finanças pessoais

Se você está lutando para pagar suas contas mensais, seja de luz, gás ou água, considere o faturamento do orçamento. Mas o que é faturamento orçamentário, você pergunta? E o faturamento orçamentário vale a pena?

O faturamento do orçamento pode ser uma ferramenta especialmente útil quando você consegue pagar suas contas de serviços públicos e ainda está lutando para encontrar o dinheiro para elas. Se você está muito atrasado, existem maneiras de obter ajuda para recuperar as contas de serviços públicos, como ir a organizações sem fins lucrativos especializadas em ajudar pessoas com essa necessidade específica.

O custo que você paga pela eletricidade, gás natural ou água pode variar muito de mês para mês, dependendo da utilidade que você possui, da parte do país em que vive e principalmente da quantidade de energia que está consumindo.

O faturamento do orçamento é uma prática que muitos (mas não todos) oferecem, onde você será cobrado a mesma quantia de dinheiro por eletricidade, gás ou água todos os meses. Em vez de receber uma fatura pelo correio ou e-mail informando que este mês você pagará muito mais do que no mês passado, todos os meses seguidos são iguais.

“Em vez de faturar com base no uso real, o faturamento do orçamento depende do uso médio para cobrar a mesma quantia todos os meses”, diz Amy Maliga, educadora financeira da Take Charge America, uma agência de consultoria financeira sem fins lucrativos com sede em Phoenix.

“Isso permite que os clientes com faturamento orçamentário calculem custos precisos de serviços públicos ao planejar um orçamento. Transforma uma despesa variável em uma despesa fixa e aumenta as chances de cumprir seu orçamento”, diz Maliga.

As concessionárias chegam a esse número somando a quantidade de dinheiro que você gastou em seu serviço no ano passado e dividindo isso por 12, para fornecer um preço mensal a pagar este ano.

A previsibilidade do faturamento do orçamento pode parecer mágica para quem está fazendo malabarismos com contas e contracheques e está constantemente aquém, e certamente tem alguns aspectos positivos, o que pode valer a pena tentar. Mas, como acontece com qualquer coisa que você paga, você vai querer aprender tudo o que puder sobre o faturamento do orçamento antes de se inscrever. Pode não ser para você.

Então, o que você deve considerar quando se trata de faturamento orçamentário? Vários fatores.

Descubra o que acontece daqui a um ano

O faturamento do orçamento é um palpite sobre o que você precisa para pagar o serviço público e, infelizmente, não há almoço grátis quando se trata de aquecer e resfriar sua casa. Você acabará pagando à concessionária por cada quilowatt de energia ou gota de água que sua casa usa.

Depois de um ano fazendo o faturamento do orçamento, sua concessionária desejará ver como as coisas estão indo em termos de seu uso e reajustar sua fatura mensal. Algumas concessionárias chamam isso de “mês de liquidação”. Se você usar mais energia do que a empresa previu, poderá acabar devendo dinheiro. O mês de liquidação pode ser bem caro; Se a conta de serviços públicos durante esse 12º mês for super alta, você poderá se encontrar em um aperto financeiro.

Da mesma forma, o que acontece se você usar menos energia do que sua concessionária acreditava que usaria? Isso, é claro, seria uma notícia fantástica. Você provavelmente não receberá nenhum dinheiro de volta, mas sua próxima fatura pode ser muito menor do que teria sido – ou o próximo ano de seus pagamentos de serviços públicos através do faturamento do orçamento pode diminuir. Ainda assim, em vez de adivinhar, você deve perguntar à sua empresa de serviços públicos.

Cada concessionária é diferente e, portanto, todas executam seus programas de faturamento de orçamento de maneira um pouco diferente. Você deve examinar qualquer letra miúda ou perguntar ao representante do cliente o que acontece em um ano se for determinado que você usou mais ou menos energia do que pagou.

Descubra o que acontece daqui a alguns meses

Enquanto a maioria das concessionárias faz o orçamento de faturamento por um ano, onde eles têm 11 meses de você pagando a mesma quantia de dinheiro e, em seguida, instituindo um “mês de liquidação”, seu provedor pode reajustar o faturamento do orçamento em um período mais curto. Maliga diz que algumas empresas de serviços públicos revisam o uso de seus consumidores trimestralmente.

Você pode gostar mais desse arranjo ou pode odiá-lo. De qualquer forma, você vai querer confirmar quando o mês de liquidação está em sua linha do tempo de pagamento de serviços públicos.

Descubra se há taxas envolvidas

“Algumas concessionárias cobram uma taxa de inicialização e taxas de manutenção para usar a opção de faturamento de orçamento”, diz Maliga. Claramente, se você tiver que pagar até alguns dólares por mês em taxas de manutenção para facilitar o pagamento de sua conta de serviços públicos, pode não fazer muito sentido financeiro fazer o faturamento do orçamento.

Howard Dvorkin, contador público certificado e presidente do Debt.com, um site de educação sobre dívidas, não é fã de cobrança orçamentária se houver uma taxa envolvida. Ele diz que geralmente essas taxas são baixas, cerca de US$ 1 ou US$ 2 por mês, mas ele ainda tentaria evitar o faturamento do orçamento se você for obrigado a pagar uma taxa mensal baixa.

“Pagar uma taxa para faturamento orçamentário é puro lucro para sua empresa de serviços públicos. Não há nenhum ser humano trabalhando com você para economizar dinheiro”, diz Dvorkin. “Claro, suas contas são mais previsíveis, mas você está economizando dinheiro ou gastando dinheiro para esse privilégio nominal?”

A maioria das concessionárias de serviços públicos oferece programas de faturamento de orçamento como uma forma de ajudar seus clientes e não para gastar em taxas administrativas ou outras taxas ocultas. As probabilidades são de que sua utilidade não vai lhe dar um centavo, mesmo que pareça que é isso que eles estão fazendo. Ainda assim, pergunte à sua concessionária se há alguma taxa associada ao programa de cobrança do orçamento – apenas por precaução.

“Verifique se sua empresa de serviços públicos fornece esse serviço gratuitamente. Se sim, vale a pena”, diz Dvorkin. “Se não, simplesmente não há utilidade nisso.”

Permaneça Consciente da Energia

Se você está estressado com contas altas de serviços públicos e sua concessionária oferece um programa de cobrança de orçamento, provavelmente vale a pena tentar e ver se isso ajuda a gerenciar seus pagamentos.

Mas o que você não quer é ficar muito confortável com seu programa de faturamento de orçamento. Confortável, claro, mas não tão sereno com suas contas de serviços públicos a ponto de acender as luzes quando teria saído de outra forma, desligá-las ou começar a tomar banhos de 20 minutos em vez de 10. (Caso você esteja curioso, a média chuveiro é de oito minutos, de acordo com a Agência de Proteção Ambiental.)

Se você começar a relaxar porque sabe que pode pagar suas contas de serviços públicos, não quer esquecer que, eventualmente, terá que fazer um acordo com a empresa de serviços públicos. O mês de liquidação pode funcionar bem, mas no próximo ano, suas contas de serviços públicos podem subir se o uso for alto. O faturamento do orçamento não é uma licença para enlouquecer com o uso de energia, mas é uma excelente ferramenta para gerenciar seu dinheiro.

Se você se sentir esgotado com o alto custo de suas contas de serviços públicos, provavelmente deve analisar o faturamento do orçamento. Não é divertido suar porque você tem medo de gastar dinheiro para resfriar sua casa, e também não é divertido suar com uma conta de luz.

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