Wyoming Afterschool Alliance distribui prêmios para jovens empreendedores

A Wyoming Afterschool Alliance anunciou os vencedores de seu desafio de outono no início deste mês, distribuindo prêmios a jovens empreendedores de todo o estado com ideias para negócios que variavam de um cinema drive-in a um fornecedor de equipamentos esportivos usados.

Cooper Harness, Marshall Peters e Cole Rasmuson levaram para casa os prêmios para a faixa etária de 15 a 19 anos, enquanto os juízes selecionaram os arremessos de Naevi Morrison, Ethan Rabou e Katie Rice para a faixa etária de 10 a 14 anos. A proposta de Shawn Bock para uma empresa de moletons com tema da Buffalo High School ganhou o prêmio Spirit of Wyoming, que é concedido a uma proposta que se concentra na melhoria da comunidade.

O Young Entrepreneur Pitch Challenge da Wyoming Afterschool Alliance pede aos alunos do estado que desenvolvam uma ideia para um produto ou serviço que beneficie sua comunidade, o meio ambiente ou o estado de Wyoming.

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A safra de jovens empreendedores neste outono propôs uma série de negócios que serviriam a essa missão, incluindo um aplicativo que permitiria àqueles que lutam contra o vício em telefone bloquear seus telefones e uma série de escolas que ensinariam aos jovens habilidades para a vida e lhes permitiriam oportunidades de explorar caminhos de carreira.

Cada vencedor recebeu prêmios de US$ 100 em dinheiro inicial para seus negócios, disse Kate Foster, uma associada do programa Wyoming Afterschool Alliance.

A Wyoming Afterschool Alliance iniciou o programa pitch challenge em 2020 com uma doação da Charles Stewart Mott Foundation, que apóia organizações sem fins lucrativos da comunidade que trabalham nas áreas de educação, meio ambiente, desigualdade e engajamento cívico.

O programa teve um início instável depois que a pandemia de coronavírus alterou os planos para o aprendizado presencial, mas a Wyoming Afterschool Alliance e seus parceiros mudaram, organizando mesas redondas e tutoriais de zoom, disse Foster.

Atualmente, os alunos trabalham em uma série de módulos com vídeos e exercícios que oferecem informações de proprietários de empresas e empreendedores em Wyoming. Os exercícios que os alunos percorrem o processo empreendedor, desde a identificação de um problema e uma solução até a construção de um modelo de negócios e, finalmente, a apresentação de sua ideia.

A Wyoming Afterschool Alliance realizou cinco desafios de campo desde 2020, com 50 a 75 alunos de todo o estado participando de cada desafio, disse Foster.

Embora o programa se destine a alunos interessados ​​em negócios ou que já tenham iniciado seus próprios negócios, ele não é exclusivo para esses alunos. Cada desafio é projetado para estimular o pensamento criativo e a solução de problemas que podem ajudar os jovens em seus futuros, disse Foster.

“O pensamento empreendedor tem seis características: criatividade, curiosidade, mentalidade de crescimento, empatia, resolução de problemas e aceitação do fracasso”, disse Foster. “Quer tenham ou não um negócio em operação, o desafio de pitch os ajuda a praticar esses seis conjuntos de habilidades.”

A cada desafio, a Wyoming Afterschool Alliance tem como objetivo aumentar o envolvimento por meio de parcerias com professores e provedores de serviços extracurriculares. Muitos dos vencedores neste outono e em desafios anteriores vêm de Buffalo, onde a Wyoming Afterschool Alliance encontrou um aliado importante em Kami Kennedy, uma professora de negócios e empreendedorismo na Buffalo High School.

Kennedy conduz quatro aulas que se baseiam fortemente no aprendizado experimental, com os alunos participando de negociações e exercícios de pesquisa de mercado, bem como um dia de mercado em que os alunos constroem e administram seus próprios negócios por um dia.

Ela também ajuda a Buffalo High School a executar um desafio inicial. Cada um dos últimos dois anos, os alunos receberam US$ 5.000 para iniciar negócios que propuseram para o evento, disse Kennedy.

Kennedy incorporou o desafio de pitch da Wyoming Afterschool Alliance em cada uma de suas aulas, e seus alunos costumam usar o desafio como uma oportunidade para refinar os negócios que já desenvolveram em sala de aula.

“É apenas uma ótima prática e uma boa maneira de se comunicar, o que é importante para os empreendedores”, disse Kennedy.

Para Kennedy, não há substituto para as oportunidades do mundo real que o desafio de campo e seus outros cursos oferecem.

“A aprendizagem experimental está incorporada em tudo o que fazemos, porque não acredito que aprendamos a menos que o façamos”, disse ela.

A crença de Kennedy na aprendizagem experiencial é um sentimento compartilhado por muitos educadores de Wyoming, e isso é cada vez mais um foco do Departamento de Educação de Wyoming, uma vez que busca fortalecer a carreira e a educação técnica no estado.

Em seu relatório final divulgado no início deste mês, o governador O grupo consultivo Reimagining and Innovating the Delivery of Education (RIDE) de Mark Gordon pediu caminhos orientados para a carreira nas escolas que dariam aos alunos oportunidades de aprendizado prático e desenvolvimento de habilidades nos campos que desejam seguir.

O Young Entrepreneur Pitch Challenge da Wyoming Afterschool Alliance complementa os esforços contínuos para preparar melhor os alunos para o futuro, disse Foster.

“Estamos ajudando os alunos que estão atualmente em escolas de Wyoming e em programas extracurriculares a se expressarem, praticarem sua criatividade e fazerem a diferença nas comunidades hoje”, disse ela. “Também esperamos que eles desenvolvam habilidades que os levarão ao futuro e, finalmente, ajudarão as comunidades de Wyoming a crescer e prosperar.”

O empreendedorismo incentivado pelo desafio do campo serve como um importante ponto de partida, dando aos alunos uma base para construir, disse Kennedy.

“A mentalidade empreendedora é crítica, qualquer que seja a carreira que você escolha”, disse ela. “Não importa o que você decida fazer, você precisa ser apaixonado por isso e responsável, e precisa ter liberdade e integridade.”

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